Ons verhaal - Lindy Witman

Suitcase Ministry brengt hulp naar het Heilige Land

Lindy Witman, al meer dan 25 jaar groepsreisplanner bij Raptim in de VS, was betrokken bij de oprichting van het programma Suitcase Ministry. Het programma richt zich op kwetsbare mensen in de Palestijnse Gebieden.

Het Suitcase Ministry programma moedigt religieuze reizigers aan broodnodige items mee te nemen wanneer ze op bedevaart gaan. Sinds de start van het programma, ongeveer 20 jaar geleden, zijn er spullen meegebracht voor christelijke, joodse en islamitische organisaties.

How does it work? Raptim’s Jerusalem-based tour hosts choose organizations in the Holy Land that they know need support, then each tour member is encouraged to fill an extra suitcase with supplies. Friends and church members all chip in to fill the bag, and cover the cost of checking an extra piece of luggage. The original program brochure lists examples of typical items that were needed.

“There is only one calculator that is shared by the entire secondary student body of Hope School. Brother Albert at Four Homes of Mercy needs multivitamins, which are very expensive to buy, for the mentally and physically handicapped children he cares for. The pre-school four- and five-year-olds need warm clothes in Abu Dis, where the unemployment is 60-70%, because the closure of the Occupied Territory has prevented people from going to their jobs for months. The need for both adult and children’s clothes repeats itself in Deheisheh and Shofat Refugee Camps.”

“Mensen hebben dezelfde vreugde, pijn, wensen en behoeften. Het maakt niet uit waar je heen gaat. Dit is een waardevolle levensles.”

Lindy Witman, groepsreisplanner Raptim Amerika

"Voor mij is dit echt de kers op de taart," zei Lindy toen haar gevraagd werd wat het voor haar betekent om een ​​van de drijvende krachten achter het programma te zijn. "Deel uitmaken van de planning van een op geloofsovertuiging gebaseerde tour, waardoor reizigers persoonlijke spirituele groei kunnen ervaren, maakt elke dag op het werk heel bijzonder. Om het een ​​stap verder te brengen en pelgrims een kans te bieden om mensen uit andere landen te ontmoeten en hen te ondersteunen, is een zegen die woorden niet kunnen beschrijven."

Een programmabrochure die teruggaat naar het begin van het programma legt uit: "Met de duizenden toeristen die elk jaar naar het Heilige Land reizen, leek het dat er iets gedaan kon worden om niet alleen een plekje in de koffer van elke pelgrim te verkrijgen, maar ook een bijdrage te leveren aan de spirit van goodwill en de missie die de meeste mensen met zich meebrengen."

Hoe werkt het? Raptims gastheren in Jerusalem kiezen organisaties in het Heilige Land waarvan ze weten dat ze ondersteuning nodig hebben en elk deelnamer wordt aangemoedigd om een ​​extra koffer met voorraden te vullen. Vrienden en kerkgenoten dragen bij om de koffer te vullen en dekken de kosten van een extra stuk bagage. De oorspronkelijke programmabrochure geeft voorbeelden van de typische items die nodig waren.

"Er wordt slechts één rekenmachine gedeeld door een hele studentenafdeling van de Hope School. Broeder Albert, van Four Homes of Mercy, heeft multivitaminen nodig, die erg duur zijn om te kopen, voor verstandelijk en lichamelijk gehandicapte kinderen die hij verzorgt. De vier- en vijfjarigen op een kleuterschool in Abu Dis hebben warme kleren nodig. De werkeloosheid daar is 60-70%, omdat de sluiting van het bezette gebied het volk al maanden verhinderd uit te gaan of te gaan werken. De behoefte aan kleding van zowel volwassenen als kinderen zien we ook in de Deheisheh en Shofat vluchtelingenkampen.”

“Ik geloof dat contact van mens tot mens altijd de moeite waard is en elke reiservaring verbetert,” zegt Lindy over de toegevoegde waarde van het programma. “Om thuis te komen van een internationale reis en je te realiseren dat culturen en gewoonten misschien verschillen, maar de mensen dezelfde vreugde, pijn, wensen en behoeften hebben, is een waardevolle levensles. Daarom is dit initiatief een zegen geweest voor zowel onze reizigers als de mensen aan de ontvangende kant."

Top