Ons verhaal - Leo van Dongen

Een indrukwekkende 31 jarige staat van dienst vertegenwoordigd in één persoon

Voormalig Algemeen directeur Raptim kent vele mooie anekdotes.

Leo Van Dongen, voormalig Algemeen Directeur van Raptim in Nederland, ging onlangs met pensioen. Hij begon voor Raptim te werken in 1982 en bleef bij ons tot aan zijn pensionering in 2013 – in totaal een indrukwekkende 31-jarige staat van dienst.

Het is meer dan terecht om te zeggen dat Leo ons institutionele geheugen belichaamt, althans als het gaat om de Nederlandse geschiedenis van Raptim. Hoewel hij er niet overal zelf bij was, kan hij vele mooie anekdotes vertellen die teruggaan tot Raptims beginjaren. Daarom is het een plezier om met hem te praten.

“Vroeger konden vliegtuigen alleen bij daglicht vliegen en moesten ze ‘s avonds landen en de nacht op de grond doorbrengen.”

Raptims allereerste chartervluchten naar Afrika deden bijvoorbeeld 10 dagen  over een retourvlucht. "Het is tegenwoordig moeilijk voor te stellen, maar vroeger beschikten vliegtuigen niet over radar gegenereerde informatie. Daarom konden ze alleen overdag vliegen en moesten ze ‘s avonds landen om de nacht veilig op de grond door te brengen,” vertelt hij.

Die eerste vluchten vertrokken vanaf Amsterdam met een tussenstop in Rome – voor een bezoek aan de paus, voordat ze hun reis vervolgde. Zijne Heiligheid zegende de passagiers - toentertijd allen christelijke missionarissen – en wenste hen een veilige reis en sterkte op hun eindbestemming.

"Op weg naar Afrika, was er altijd onenigheid aan boord over de exacte aanvangstijd van de Heilige Mis", zegt Leo. "Reizen door tijdzones had gevolgen voor de aanvangstijd van de Mis, en de passagiers waren het niet altijd eens over wat de beste oplossing was."

Om de zaken nog ingewikkelder te maken, het bijwonen van de Heilige Mis verplichtte passagiers zich te onthouden van eten en drinken vanaf middernacht de avond ervoor. "Vanwege het tijdsverschil met de plaats van vertrek, was het voor de passagiers erg verwarrend hoe ze hier het beste mee om konden gaan," vertelt Leo.

Leo voelt zich bevoorrecht om professioneel bij te hebben mogen dragen de wereld een betere plek te maken. "Raptim biedt betaalbare en comfortabele reizen aan een ​​uniek soort reizigers. Ik ben dankbaar dat ik in staat was om daaraan bij te dragen, "zegt hij met trots. "Als ik in de krant lees dat een dringend benodigde voorraad noodvoedsel op de plaats van bestemming is aangekomen, zeg ik tegen mezelf, “Leo, dit zijn jouw passagiers."

Top